Sud-Aviation SA 342 Gazelle

Rappels

  • Catégorie : Hélicoptère
  • Constructeur : Sud-Aviation drapeau du pays
  • Premier vol : 7 avril 1967
  • Production : 1775 appareils construits (cellules neuves)

Historique

La Gazelle fut conçue par Sud-Aviation suite à une demande de l'ALAT, qui cherchait un hélicoptère léger et utilitaire capable de remplacer l'Alouette II. Le concept intéressa rapidement le Royaume-Uni, et la Gazelle fit l'objet d'un contrat le 22 février 1967 entre la France et la Grande-Bretagne, incluant aussi le Puma et le Lynx.

La Gazelle s’inspirait de la famille des Alouette, dont elle reprenait le moteur Astazou II. Son prototype, désigné SA.340 et qui vola le 7 avril 1967 entre les mains de Jean Boulet, disposait encore d'un rotor de queue traditionnel. Un second prototype vola le 12 avril 1968. Mais la particularité de la Gazelle est d'avoir été le premier appareil en série à disposer d'un fenestron, qui réduit considérablement le niveau sonore, et de pales ainsi que d'une structure en matériaux composites. Son rotor rigide était inspiré de celui développé pour le Bö-105.

4 SA.341 furent construits comme machines de présérie, dont le premier vola le 2 août 1968. Il battra des recors en mai 1970. La 3e machine servit de prototype à la Gazelle HT.1 et vola le 28 avril 1970. La première version de série fut le SA 341.1001, qui vola le 6 août 1971 : elle disposait d'une cabine et d'une dérive agrandies, ainsi que d'un moteur Turbomeca Astazou IIIA.

Le Royaume-Uni acquit 4 versions différentes de la Gazelle, qui servirent dans toutes ses branches. Seul l'Army Corps utilise encore des Gazelle. La première version qui entra en service au sein de l'ALAT fut le SA.341F. Cette version fut suivie du SA 341 civil, et du SA 341H d'exportation.

La série des SA.341 fut alors suivie par celle des SA.342, motorisée par un Astazou XIV de 870 ch. Elle se décline en SA 342K destinée aux milieux Hot & High, SA 342J civil, SA 342L et L1, et enfin SA 342M.

La Gazelle vit énormément le combat. La France la déploya principalement en Afrique (Tchad, Djibouti, Côte d'Ivoire, Rwanda, Somalie, Libye), mais également en Yougoslavie, lors de la guerre du Golfe et en Afghanistan. Le Royaume-Uni l'utilisa lors de la guerre des Malouines, ainsi que lors de la guerre du Golfe, au Kosovo et en Irak. L'Irak en utilisa lors de la guerre Iran-Irak, la Syrie au Liban et lors de la guerre avec Israël en 1982 (30 blindés israéliens détruits pour 5 pertes). Des Gazelle koweïtiennes s'opposèrent à l'invasion irakienne en 1990, détruisant des camions ou des transports de troupes. L'Equateur l'utilisa lors de la guerre du Cenepa. Des forces aériennes issues de l'ex-Yougoslavie l'utilisèrent également. Le Liban déploya ses propres Gazelle en 2007, lors de la guerre contre le terrorisme. Le Maroc l'employa contre le front Polisario.



On la trouve encore en Chine (8 SA 342), en Egypte (84 SA 342K et L), peut-être au Gabon (5 exemplaires), en Guinée (1 SA 342), peut-être en Jordanie, au Kenya (2 SA 342 livrés en 1979, 1 en service), au Montenegro (15 exemplaires construits par SOKO reçus, 11 en service), au Rwanda (6 SA 342), peut-être au Sénégal, en Serbie (61 exemplaires de fabrication yougoslave), en Syrie (36 exemplaires), en Tunisie (entre 5 et 7 SA 341).

Elle fut utilisée par la Republika Srpska Air Force (20 exemplaires), la Yougoslavie (176 exemplaires), la Slovénie (1 exemplaire de 1991 à 1996), par Trinidad et Tobago (1 ou 2 exemplaires entre 1973 et 1995).

La Gazelle se distingua par des avancées technologiques telles que le fenestron, une facilité de maintenance (30 mn de remise en état de vol après une mission) et une grande fiabilité. Elle eut très peu de succès sur le marché civil, mais beaucoup sur le marché militaire. On estime à près de 1775 le nombre d'exemplaires construits : 1195 pour la France jusqu'en 1985, 262 au Royaume-Uni, 30 en Egypte et environ 200 en Yougoslavie.

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Sur le forum…

  • Pod Roquettes SNEB de 68mm
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  • Un peu plus d'infos sur cette nacelle…
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres." A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche." Ph. Geluck
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  • COMINT/SIGINT ? Je pensais que c'était surtout une boule optique
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Airborne Technologies SCAR Pod
    Ce genre de pod permet de donner une capacité ISR ou COMINT/SIGINT avec ce genre de module
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  • Je veux bien le même hélico personnel ! Ça serait pratique pour aller bosser :)
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Une gazelle dans le désert Syrien.
    Une petite balade, à bord de son AS342L, du chef de la Brigade des forces spéciales "Tigres", le Major General Al Hassan.

    Premier appareil apparemment à se poser sur la base de Palmyre depuis la victoire syrienne . Mais mon arabe laisse à désirer… :hehe:
    "Pro patria et humanitate"
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  • foxkilo02 a écrit

    Les gazelles syriennes sont toujours en activités !
    Une douzaine d'entre elles seraient toujours en état de vol et combattraient dans la région de Damas à partir de la base de Mezze ainsi que près d' Homs à partir de la base de Tiyas (T4).
    Effectuant essentiellement des missions de reconnaissances, elles n'hésitent pas en plein désert à attaquer les véhicules de Daesh au canon ou au missile HOT.

    Merci pour la video, intéressante !

    Les appareils ont l'air en bon état de fonctionnement.
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • foxkilo02 a écrit

    J'ai modifié le lien ça devrait fonctionner maintenant. Bon visionnage !! ;)
    Merci! ça donne l'impression que les pilotes utilisent des casques civils et que la plupart sont passablement gradés, à moins que ce ne soit que pour le reportage.
    Au fait, je ne suis pas vraiment sûr que c'est tout à fait exact ce que dit le journaliste russe sur les missiles HOT, mais j'imagine que c'est de la comm'… :mrgreen:
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