McDonnell Douglas F/A-18 Hornet

Rappels

Historique

Vers 1975, l'US Navy commença à réfléchir à un successeur pour ses A-7 et F-4, capable par ailleurs d'épauler le F-14 Tomcat. Elle émit alors un appel d'offres à 6 constructeurs, mais le Congrès l'incita à s'intéresser aux avions du programme LWF dont le YF-16 venait de sortir vainqueur. Tandis que General Dynamics s'associa avec Vought pour proposer une version navalisée du F-16, Northrop proposa le YF-17 avec McDonnell Douglas. L'US Navy, séduite par la formule biréacteur, sélectionna l'appareil de Northrop le 2 mai 1975.

L'appareil, alors légèrement agrandi et alourdi afin de répondre aux spécifications propres à l'US Navy, devint le Mac Donnell Douglas Model 267, puis le F-18 Hornet en 1977, nom choisi en référence aux porte-avions de la seconde guerre mondiale. McDonnell Douglas devint le principal maître d'oeuvre. On prévoyait au départ de faire 2 versions distinctes : le F-18 spécialisé pour la défense aérienne et le A-18 spécialisé dans l'attaque au sol. Mais les progrès de l'électronique aidant, le Hornet devint F/A-18, désignation rendue officielle à partir de 1984. 8 monoplaces et 1 biplace furent commandés.

Le prototype effectua son premier vol aux mains de Jack Krings le 18 novembre 1978. Le dernier appareil fut livré en mars 1980, et un biplace fut perdu le 8 septembre 1980, sans perte humaine. Les essais en eux-même se passèrent bien, mais le coût engendré et l'inflation faillirent entraîner l'annulation pure et simple du programme. Malgré les critiques portant sur la faiblesse du rayon d'action, l'appareil fut commandé en série car il n'y avait pas d'autres alternatives.

Le F/A-18A entra en service en janvier 1983 au sein du VMFA-314 "Black Knights" de l'US Marine Corps, et en mars 1983 au sein du VFA-113 de l'US Navy. 371 F/A-18A et 40 F/A-18B (sa version biplace) furent construits, y compris les 9 appareils d'évaluation.

Il emporte un radar Hughes AN/APG-65, qui fut remplacé par un AN/APG-73 à partir de 1994, et les F404-GE-402 furent introduits en 1992. Les F/A-18A ainsi convertis devinrent des F/A-18A+. Il est également équipé de CDVE à quadruple redondance, d'un système HOTAS, et se distingue par des APEX particulièrement importants.



Il fut exporté en Australie (75 F/A-18A et F/A-18B furent construits sous licence, et remplacèrent le Mirage IIIO à partir de 1985). Le Canada (qui reçut 138 CF-188A et B, bientôt convertis au standard F/A-18C/D) fut le premier client export du F/A-18, qui remplaça les F-101 et F-104. L'Espagne reçut 72 EF-18A et B, eux déjà convertis à un standard proche du F/A-18C/D). Ils remplacèrent les F-4 et F-5 à partir de 1986, et l'Espagne reçut 24 F/A-18 d'occasion en 1995. Ils sont désignés C-15 et CE-15. Au Canada et en Espagne, le F/A-18 fut jugé supérieur au F-16.

Le F/A-18C décolla pour la première fois le 3 septembre 1986. Il est équipé d'une avionique modernisée et peut employer l'AIM-120 AMRAAM, la version de l'AGM-65 Maverick guidée par infrarouge et l'AGM-84 Harpoon. Il emporte un détecteur d'alerte radar AN/ALR-67 en lieu et place du AN/ALR-50. Le F/A-18D est sa version biplace. Ils furent produits à partir de 1987 respectivement à 137 exemplaires et 31 exemplaires, après quoi ils cédèrent la place à des versions améliorées capables d'attaquer de nuit. Le premier F/A-18C de ce type fut livré le 1er novembre 1989.

Il fut exporté au Koweït (40 F/A-18C/D, qui furent livrés après la guerre du golfe, afin de remplacer les A-4 et les Mirage F1), en Suisse (34 exemplaires, dont un perdu par accident, furent livrés dès 1996 afin de remplacer les Mirage IIIS), en Finlande (57 F-18C et 7 F-18D, qui ont la particularité d'être apte uniquement au combat aérien, furent livrès dès 1995), en Malaisie (8 F/A-18D livrés dès 1996, avec le radar AN/APG-73, et assignés à l'attaque au sol).

Une version RF-18 de reconnaissance fut envisagée, mais jamais construite. McDonnell Douglas proposa également le F-18L, plus adapté aux bases terrestres et donc plus simple, mais elle n'eut pas de succès.

Le F/A-18 a été engagé pour la première fois au combat en avril 1986, lors du raid sur Benghazi en Libye. Depuis, il a participé à la guerre du Golfe (2 appareils furent perdus et il enregistra 2 victoires), aux opérations en Bosnie et au Kosovo, a été déployé en Afghanistan, en Irak et en Libye en 2011. L'appareil équipe les Blue Angels depuis le 8 novembre 1986, date de leur 40e anniversaire, dans sa version F/A-18A.



Depuis 2001, la Finlande s'est engagée dans un processus de modernisation MLU, visant à redonner des capacités d'attaque au sol à ses F-18 suite à la chute du bloc de l'Est.

1478 Hornet furent produits jusqu'en septembre 2000, dont 466 F/A-18C et 161 F/A-18D pour l'US Navy et les Marines. Ils sont désormais remplacés sur les chaînes de montage par le F/A-18E Super Hornet. Les F/A-18C et D seront retirés du service de l'US Navy à partir de 2023 pour l'être définitivement en 2030, tandis que les F/A-18E et F pourraient rester jusqu'en 2035/2040.


Texte de Clansman, avec son aimable autorisation

Versions

  • Boeing EA-18G Growler : Version de guerre électronique du Super Hornet.
  • Boeing F/A-18E Super Hornet : Version agrandie et modernisée du F/A-18C.
  • Boeing F/A-18F Super Hornet : Version biplace du F/A-18E.
  • Boeing F/A-18XT Advanced Super Hornet : Projet de version très lourdement améliorée.
  • McDonnell Douglas CF-188A : Désignation canadienne du F/A-18A.
  • McDonnell Douglas CF-188B : Désignation canadienne du F/A-18B.
  • McDonnell Douglas EF-18A : Version espagnole du F/A-18A.
  • McDonnell Douglas EF-18AM : Version modernisée des EF-18A espagnols.
  • McDonnell Douglas EF-18B : Version espagnole du F/A-18B.
  • McDonnell Douglas EF-18BM : Version modernisée des EF-18B espagnols.
  • McDonnell Douglas F-18L : Projet de version export de chasse basée à terre.
  • McDonnell Douglas F/A-18 HARV : Version dotée de moteurs à tuyères à poussée vectorielle pour la NASA. 1 exemplaire modifié.
  • McDonnell Douglas F/A-18A : Première version monoplace de série.
  • McDonnell Douglas F/A-18B : Version biplace du F/A-18A.
  • McDonnell Douglas F/A-18C : Version modernisée du F/A-18A.
  • McDonnell Douglas F/A-18C+ : Version du F/A-18C au radar, à l'avionique et la durée de vie améliorés. 30 exemplaires modifiés.
  • McDonnell Douglas F/A-18D : Version biplace du F/A-18C.
  • McDonnell Douglas RF-18 : Projet de version de reconnaissance.
  • McDonnell Douglas TF-18A : Prototype du F/A-18B. 1 exemplaire.
  • McDonnell Douglas YF-18A : Prototypes du F/A-18A. 8 exemplaires.

Sur le forum…

  • Ça peut être un bon moyen pour recycler des F-18, surtout que ça permet d'augmenter facilement leur carburant.

    Ça me fait un peu penser aux F-4, F-110 et des F-16 transformés en drones dans le temps (mais uniquement pour servir de cible, là on est sur le niveau d'au-dessus).
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • En collaboration avec l'US Navy, Boeing a réussi une série de vols avec deux EA-18G "Growler" autonomes, validant la technologie leur permettant d'effectuer des missions de combat avec les systèmes sans pilote à bord. Ils pourraient ainsi être engagés sans pilote pour effectuer des missions très dangereuses ou de les utiliser en tant que multiplicateur de force associée à un ou plusieurs avions pilotés de manière traditionnelle.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres." A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche." Ph. Geluck
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  • voici l'avion qui a abattu un Su-22 syrien en juin dernier
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    le Quiz aviation
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  • Boeing propose son Advanced Super Hornet à la Suisse et la Finlande.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres." A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche." Ph. Geluck
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  • Les B.A. sont-ils toujours sur F/A-18A ?

    (je crois me souvenir d'une vague histoire d'appareils plus récents trop lourds)
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • F/A-18A
    US Navy
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    mise en abime passé/présent ;)
    le Quiz aviation
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  • Il y a des chances qu'il trouve vite preneur, notamment dans l'US Navy effectivement.
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • Il semblerait que pour Boeing, son projet "Advanced Super Hornet" a atteint sa pleine maturité et qu'il peut officiellement être proposé à la vente.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres." A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche." Ph. Geluck
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  • possible, en effet
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Un sous-traitant qui a commis une erreur technique dans les réglages de distribution d'air?
    "Un avion c'est une cible, deux avions c'est une arme" Werner Mölders
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