Vultee BT-13 Valiant

Rappels

  • Catégorie : Avion d'entraînement avancé
  • Constructeur : Vultee drapeau du pays
  • Premier vol : 24 mars 1939
  • Production : 9526 appareils construits (cellules neuves)

Historique

Le Vultee BT-13 "Valiant" est un avion d’entrainement avancé, biplace en tandem, à ailes basses cantilever, propulsé par un moteur en étoile et muni d’un train d’atterrissage classique fixe.

En 1938, après la mort accidentelle de Jerry Vultee, fondateur de l’entreprise de construction aéronautique Vultee Aircraft, c’est l’ingénieur en chef Richard Palmer qui reprend l’étude du chasseur A-19. Il imagine également pouvoir en faire des avions dérivés pour l’entrainement et pour le bombardement en piqué. Cette même année, avec l’annonce faite par l’USAAC de vouloir se doter d’un nouvel avion d’entrainement avancé, Vultee lance le développement d’un biplace en tandem.
Le prototype effectue son premier vol en 24 mars 1939 sous la désignation de V-51.

L’appareil est équipé d’un moteur en étoile Pratt & Whitney R-1340-S3H1-G Wasp de 447 kW (600 cv) entrainant une hélice bipale à pas variable. La cellule est entièrement métallique, excepté les surfaces de contrôle qui restent recouvertes de tissus. Le cockpit, entièrement fermé, protège l’élève et le moniteur qui sont assis en tandem. Le train d’atterrissage est de type classique, avec un train principal escamotable. Les ailes aux extrémités arrondies possèdent un léger dièdre et sont munie de deux réservoirs internes. Un système hydraulique permet d’actionner le train principal et les surface de contrôle des ailes et des empennages, excepté les grands volets qui le sont par un système de câbles et de bielles. Un système de communication radio permet de garder le contact avec le sol.

En mai 1939, le prototype entre dans la compétition sous la désignation de BC-51. L’USAAC désigne le North American BC-2 comme étant vainqueur, mais achète le prototype du Vultee qu’elle fait voler sous la désignation de BC-3.

Légèrement modifié, l’appareil est par la suite proposé sur le marché de l’exportation par Vultee sous la désignation de V-51, mais il ne remporte aucun succès.  Reprenant une nouvelle fois sa planche à dessin, Richard Palmer remodifie la cellule en optant pour un train d’atterrissage fixe caréné et un moteur Pratt & Whitney R-985-T3B de 450 cv. Moins puissant, mais plus économique, ce moteur permet également un pilotage moins pointu.



Désigné V-54A (parfois également désigné VF-54A), l’appareil est testé par l’USAAC qui en commande une première série de 300 appareils motorisés par des Pratt & Whitney R-985-25. Le premier de ces appareils, désignés BT-13 "Valiant" au sein de l’USAAC, est livré en juin 1940. Les BT-13 vont permettre aux élèves pilote de passer de l’avion d’entrainement de base BT-17 "Kaydet" aux avions de combat. Il permet également l’entrainement aux procédures de communications radio.

L’appareil est rapidement surnommé "Vultee Vibrator" par ses pilotes. Plusieurs raisons lui valent ce surnom : le manque de confort lors du roulage, sa façon de secouer l’équipage à l’approche de la vitesse de décrochage, les vibrations de la verrière lors de certaines manœuvres en vol et celles engendrées par l’hélice lorsqu’elle est au pas maximum. Malgré ces détails désagréables, le "Valiant" était apprécié pour ses qualités de vol et il a permis de former la plupart des pilotes des USA durant la seconde guerre mondiale.

Au total, 6'707 Vultee BT-13 et BT-13A "Valiant" sont construits, se différenciant par le modèle du moteur et la présence ou non d’un carénage protégeant le train d’atterrissage principal.
Ensuite, 1'125 BT-13B sont commandés, munis d’un système électrique de 24V au lieu des 12V de la version précédente.

Une nouvelle série de 1'263 appareil est commandée par l’USAAC, mais Pratt & Whitney est dans l’incapacité de fournir les moteurs. Ces appareils sont motorisés par des Wright R-975-11 et reçoivent la désignation de BT-15.

L’US Navy commande 1'350 SNV-1, équivalents des BT-13A et 650 SNV-2 équivalents aux BT-13B. Ces appareils lui sont transférés des stocks de l’USAAC.

Durant le conflit, des problèmes de structures obligent ses utilisateurs à restreindre son domaine de vol. Les "Valiant" de l’USAAC sont remplacés avant la fin du conflit et ceux de l’US Navy à partir de 1945. Les quelques appareils encore en service en 1948 reçoivent la désignation de T-13A.



Lorsque la France relance, au Maroc, une école de formation pour ses pilotes en 1943, les USA lui fournissent environ 27 BT-13. Celà permet aux élèves pilotes de se familiariser avec des appareils plus récents, en attendant de recevoir les T-6, Harvard et autres SNJ. Les derniers BT-13 de l’Armée de l’Air prennent leur retraite peu après 1952.

Un total de 9’526 Vultee "Valiant" ont été construits. Ils ont été utilisés par les forces aériennes d’Argentine, d’Australie, de Bolivie, du Brésil, du Chili, de Chine, de Colombie, de Cuba, d’Egypte, d’El Salvador, d’Equateur, de France, du Guatemala, d’Haïti, du Honduras, d’Indonésie, d’Israël, du Mexique, du Panama, du Paraguay, du Pérou, des Philippines, de la République Dominicaine, des USA et de Taïwan. L’URSS en aurait peut-être également utilisés.

Par la suite, de nombreux "Valiant" sont vendus à des utilisateurs privés, certains uniquement pour leur moteur remonté par la suite sur d’autres appareils, d’autres sont utilisés comme avions agricoles pour l’épandage de produits sur les cultures.

Quelques "Valiant" sont encore en état de vol. Parmi ceux-là, on peut citer neuf appareils modifiés en 1968 par la maison de production cinématographique Twentieth Century Fox pour les besoin de son film "Tora! Tora! Tora!". Ces BT-13 et BT-15 modifiés y apparaissent pour simuler les bombardiers en piqué Aichi D3A "Val". Après le film, ils sont revendus avec les modifications à des privés et la plupart volent encore dans une escadrille de la Commemorative Air Force’s "Tora! Tora! Tora!". Quelques uns ont été réutilisés lors du film "Pearl Harbor".


Texte de Jéricho, avec son aimable autorisation.

Anciens pays utilisateurs

Versions

  • Vultee BC-3 : Désignation au sein de l’USAAC du prototype BC-51.
  • Vultee BC-51 : Redésignation du prototype V-51 pour la compétition organisée par l’USAAC.
  • Vultee BT-13 : Première version de série commandée par l’USAAC.
  • Vultee BT-13A : Seconde version de série commandée par l’USAAC.
  • Vultee BT-13B : Version semblable au BT-13A, mais munie d’un système électrique fonctionnant sur 24V.
  • Vultee BT-15 : Version semblable au BT-13A, mais équipé d’un moteur Wright R-975-11.
  • Vultee SNV-1 : 1350 BT-13A transférés de l’USAAF à l’US Navy.
  • Vultee SNV-2 : 650 BT-13B transférés de l’USAAF à l’US Navy.
  • Vultee T-13A : Redésignation officielle des BT-13 encore en service aux USA en 1948.
  • Vultee V-51 : Premier prototype de l’appareil construit en 1939, parfois désigné VF-51.
  • Vultee V-54 : (ou VF-54) Prototype - démonstrateur basé sur le VF-51.
  • Vultee V-54A : (ou VF-54A) Prototype basé sur un VF-54 muni d’un train d’atterrissage principal fixe, 1 appareil construit en 1940.
  • Vultee XBT-16 : Prototype d’un BT-13A au fuselage reconstruit entièrement en plastique par le constructeur Vidal Researsh Corp. en 1942.

Sur le forum…

  • BT-13B
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    le Quiz aviation
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  • il y a une sacré collection de Wardirds rien que dans la région de Houston
    it's a good place to be
    le Quiz aviation
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  • Et bien, la tournée à Houston a été bonne à ce que je vois. :)
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • un BT-13A en kimono
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    un autre en tenue d'époque
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    le Quiz aviation
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  • OK, merci !
    Rang, sang, race et dieux n'entrent en rien dans le partage du vice… et de la vertu. (de Cape et de Crocs, tome 1).>> N'oubliez pas de lire et de relire le Réglement du forum>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • Clansman a écrit

    Question, Stanak : ta photo, c'est un BT-13 ou un BT-13A ? Merci d'avance !
    c'est un BT-13A (V-54)
    s/n 41-21487
    le Quiz aviation
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  • cachée dans les pins a écrit

    clinquant- clinquant. :)

    je note qu'une fois de plus c'est touffu pour la débutante que je suis vu qu'il faudrait que, d'instinct, je sache que Vultee BT- ça peut-être aussi North American T- ou plus sobrement comme sur mon bouquin T-6. :journal:
    Non, North-American et Vultee sont deux constructeurs différents. AT-6 (de North-American) et BT-13 (Vultee) sont la désignation du modèle. Si je ne me trompe pas, AT devait vouloir dire "Advanced Training" et BT "Basic Training"… qu'on me corrige si je me trompe.

    ça n'empêche que c'est deux appareils qui se ressemblent beaucoup. Les BT-13/15 n'ont pas de train d'atterrissage principal escamotable, par conséquent tu verras toujours leurs jambes de train déployées, même en plein vol.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • clinquant- clinquant. :)

    je note qu'une fois de plus c'est touffu pour la débutante que je suis vu qu'il faudrait que, d'instinct, je sache que Vultee BT- ça peut-être aussi North American T- ou plus sobrement comme sur mon bouquin T-6. :journal:
    moi je suis la fougère et lui l'oiseau de fer
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  • cachée dans les pins a écrit

    dans mon fabuleux petit livre sur les racers aériens, il y en a un qui s'appelle T-6 qui lui ressemble fortement.
    Très juste! Et tu peux trouver sa fiche ici. ;)
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • dans mon fabuleux petit livre sur les racers aériens, il y en a un qui s'appelle T-6 qui lui ressemble fortement.
    moi je suis la fougère et lui l'oiseau de fer
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