IAI Kfir

Rappels

  • Catégorie : Avion de combat
  • Constructeur : IAI drapeau du pays
  • Premier vol : 4 juin 1973
  • Production : 220 appareils construits (cellules neuves)
  • Voir aussi… : IAI Nammer, Atlas Cheetah

Historique

Jusque dans les années 1960, la quasi-totalité des appareils mis en ligne par les aviateurs israéliens étaient de fabrication française. Chasseurs, bombardiers, appareils de transport, hélicoptères… tous ou presque venaient de France, assurant des marchés réguliers aux industriels hexagonaux. Mais la situation changea en 1967. L’embargo qui suivit le début de la Guerre des Six Jours, en juin 1967, y mit un terme, et toutes les livraisons d’appareils neufs furent alors suspendues.

Mais Israël conserva la licence de production acquise en avril 1962, pour le Mirage III. Après avoir purement et simplement copié le Mirage 5J, donnant naissance au IAI Nesher (“Aigle”), rebaptisé plus tard Dagger par les aviateurs argentins, les Israéliens décidèrent de produire un dérivé plus puissant du Mirage, en se servant des fournitures américaines, arrivées en nombre dès 1967. Et parmi elles, des moteurs turbojet General Electric J79, les mêmes qui équipaient alors les McDonnell F-4 Phantom, et dont Tel-Aviv parvint à obtenir une licence de fabrication.

Le développement du Nesher avait déjà posé de nombreuses et sérieuses difficultés techniques, les industries aéronautiques israéliennes étant alors incapables de mener à bien le programme. Ce fut aussi le cas pour celui du Kfir. Une aide française discrète, les efforts des services de renseignement (Mossad) et de nombreux tatônnements permirent des progrès sensibles. La principale difficulté résidait alors dans la modification de la structure des Mirage pour y placer le J79, préféré au turbofan Rolls-Royce Spey un temps envisagé.

Le J79 étant en effet plus lourd pour une taille presque équivalente, mais permettant une poussée supérieure (35 % en plus en postcombustion) et une consommation inférieure que pour l’Atar 9C français. Il fallut notamment modifier l’alimentation en air du moteur, renforcer la structure (on remplaça certains éléments en aluminium par des pièces en titane). Un Mirage III BJ remotorisé avec un J79 vola en 1970, mais le premier prototype de Kfir ne décolla qu’en 1973. Les premiers appareils (qui furent dénommés par la suite Kfir C1, 27 ayant été produits au total), livrés à partir de fin 1975, se révélèrent dangereux, deux d’entre eux étant presque immédiatement détruits sur accident.



IAI dut alors rajouter, entre autres, sur le nez du chasseur des petites arêtes sur les côtés du nez, puis deux plans canard sur les entrées d’air. Finalement, les nouveaux appareils (dénommés Kfir C2) ainsi modifiés, donnèrent enfin satisfaction, et le Kfir put donner sa mesure. Mais à cette époque, la Heyl Ha’Avir commençant à recevoir des matériels extrêmement modernes, notamment ses premiers F-15A/B Baz, le Kfir n’avait plus la même importance pour les missions air-air.

Il fut donc décidé de reconvertir les appareils produits pour des missions air-sol. Pour cela, on dota chaque appareil de 5 points d’emport dédiés aux munitions air-sol. Ainsi convertis, les Kfir se montrèrent assez efficaces, notamment au Liban en 1982. Mais dépassés par des appareils plus modernes qu’eux, les F-16A/B Netz et les Douglas A-4 Ahit par exemple, les Kfir furent assez vite relegués à des missions secondaires. Ils quittent les unités d’active en 1993, et celles de réserve en 1996.

Paradoxalement, les Kfir ont peut-être eu plus de succès à l’étranger que dans leur pays d’origine, et encore plus paradoxalement, en allant parfois concurrencer leurs cousins français. En effet, de nombreux pays avaient acquis dans les années 1960 et 1970 des Dassault Mirage III ou Mirage 5, et il existait un marché prometteur pour leur modernisation.

Face aux projets de modernisation français, IAI proposa son Kfir et celui-ci parvint à déloger Dassault de plusieurs marchés. Le premier client export du Kfir fut l’Equateur, qui acquit en 1982 dix Kfir C2 et deux TC2. En 1989, la Colombie obtint douze C2 et un TC2 d’occasion. Le Sri Lanka, confronté à la rébellion des Tigres tamouls, acheta en 1996 cinq (ou six) Kfir C2 et un TC2, suivis par plusieurs autres appareils (René J. Francilion parle de cinq C7, d’autres sources de deux C2 et de quatre C7).

Il faut également mentionner les Etats-Unis, qui louèrent 25 Kfir C1, entre 1985 et 1989 : deux unités d’agresseurs, la VF-43 Challengers et l’escadron VMFAT-401 Snipers en furent équipés. Désignés F-21A, ces Kfir reçurent les arêtes et les plans canard des C2. En 2002, une entreprise privée, ATAC, loua sept C2, puis en acheta six, qu’elle utilise dans des contrats avec l’US Navy et l’USAF. Enfin, le Kfir eut très certainement une grande importance dans le développement des Atlas Cheetah sud-africains, qui reprennent en partie leur équipement électronique.



Engagés au combat au Moyen-Orient dès 1977, puis en Amérique du Sud et au Sri Lanka, les Kfir sont crédités de deux victoires en combat aérien. La première, le 27 juin 1979, fut obtenue par le capitaine Shai Eshel, qui descendit un MiG-21 syrien. La seconde eut lieu en Amérique du Sud, lors du conflit entre l’Equateur et le Pérou, connu sous le nom de Conflit du Cenepa : le 10 février 1995, un pilote équatorien parvint à descendre un Cessna A-37B péruvien, avec un missile air-air Shafrir II. Au Liban, en 1982, les Kfir, protégés par une paire de missiles AIM-9 Sidewinder, et chargés de bombes, furent souvent employés à détruire les batteries sol-air syriennes, après que des F-4 Phantom aient pulvérisé leurs radars à l’aide de missiles air-sol antiradar Shrike.

Malgré son âge, le Kfir connaît toujours un certain succès. Les programmes de modernisation proposés par IAI offrent l'avantage d'être bien moins coûteux que l'achat d'appareils neufs, un facteur à ne pas négliger dans un contexte économique difficile. C'est ainsi que la Colombie a investi dans le passage de ses Kfir au standard C10, ce qui a poussé l'Equateur à racheter à l'Afrique du Sud 9 Cheetah-C, eux-mêmes développés à partir de Kfir israéliens.

Versions principales :

- C1 : première variante ; la variante F-21A est constituée de C1 disposant des améliorations aérodynamiques des C2

- C2 : C1 modifiés à partir de 1976 ; environ 182 exemplaires produits ; quelques appareils, C2 Tzniut, furent modifiés pour assurer des missions de reconnaissance, grâce à l’emport d’une caméra dans le nez

- TC2 : biplace d’entraînement

- C7 : version largement améliorée, notamment grâce à un réacteur J79-GE1JE plus puissant, deux points d’emport supplémentaires (permettant l’emport d’une charge totale de 5000 kg) et d’un radar Elta EL/M-2021B

- TC7 : biplace d’entraînement

- C10 : C7 modernisé, standard proposé aux pays acheteurs et appliqué notamment par la Colombie à ses appareils ; les Kfir équatoriens modernisés au standard Kfir CE en sont proches.



Enfin, le Kfir Block 60 est une version améliorée du Kfir C.10, avec un radar AESA Elta Systems EL/M-2032. Il est proposé à l'Argentine (18 exemplaires), à la Bulgarie et à la Colombie.

Texte de Ciders, avec son aimable autorisation.

Pays utilisateurs

Anciens pays utilisateurs

Versions

  • IAI F-21A : Désignation des Kfir C1 améliorés loués par les Etats-Unis.
  • IAI Kfir Block 60 : Version améliorée du Kfir C10 dotée d'un radar AESA.
  • IAI Kfir C1 : Version de base. 27 exemplaires.
  • IAI Kfir C2 : Version introduisant des améliorations aérodynamiques. 182 exemplaires.
  • IAI Kfir C7 : Version plus puissante et à l'électronique améliorée.
  • IAI Kfir C9 : Projet de version export dotée d'un Atar 9K50 proposée sans succès à l'Argentine.
  • IAI Kfir C10 : Version améliorée dotée d'un radar EL/M-2032 et destinée à l'exportation.
  • IAI Kfir C12 : Version améliorée du Kfir C7 dépourvue de radar EL/M-2032 et spécifique à la Colombie.
  • IAI Kfir CE : Désignation du Kfir C10 en Equateur.
  • IAI Kfir COA : Désignation des Kfir monoplaces en Colombie.
  • IAI Kfir COD : Désignation des Kfir biplace en Colombie.
  • IAI Kfir RC2 Tzniut : Version de reconnaissance du Kfir C2.
  • IAI Kfir TC2 : Version biplace d'entraînement du Kfir C2.
  • IAI Kfir TC7 : Version biplace d'entraînement du Kfir C7.
  • IAI Kfir TC10 : Version biplace d'entraînement du Kfir C10.
  • IAI Kfir TC12 : Version biplace d'entraînement du Kfir C12.

Sur le forum…

  • 12-14 Kfir Block 60 modernisés proposés à un pays africains avec des réticences américaines
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  • faut appeler Dyson à la rescousse !
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Visiblement, ils ne font pas assez le ménage. :mrgreen:
    Ah que je destroye tout ! Ou pas. :pSur AMN : Ciders, commandeur suprême, 10872 messages, inscrit le 02 septembre 2006, à 22 h 18
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  • ils ont ouvert le musée après une très longue négociation
    ils étaient fermés pour grand nettoyage
    çà se se situe dans le désert du Négev, donc, ça manque pas de poussière ;)

    pour l'avion bleu, lève un peu le nez dans ce forum :journal:
    le Quiz aviation
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  • Ca n'a pas l'air d'être la grande forme pour ces appareils. Le musée est mal tenu ou c'est juste le climat ?

    L'appareil bleu à gauche est un avion de test ?
    Ah que je destroye tout ! Ou pas. :pSur AMN : Ciders, commandeur suprême, 10872 messages, inscrit le 02 septembre 2006, à 22 h 18
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  • Kfir C1
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    le Quiz aviation
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  • en voilà un de vivant, ça me change ;)
    Kfir C2 de 1980 d'ATAC
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    le Quiz aviation
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  • stanak a écrit

    ils mettaient un sac de ciment à l'arrière pour compenser :mrgreen:

    Tu parles du réacteur J79 ? :mrgreen:
    Rang, sang, race et dieux n'entrent en rien dans le partage du vice… et de la vertu. (de Cape et de Crocs, tome 1).>> N'oubliez pas de lire et de relire le Réglement du forum>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • ils mettaient un sac de ciment à l'arrière pour compenser :mrgreen:
    le Quiz aviation
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  • N'empêche, le Kfir RC2 devait être pas mal déséquilibré, non ? Vu la taille de son nez…
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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