Bell AH-1 Cobra

Rappels

  • Catégorie : Hélicoptère
  • Constructeur : Bell drapeau du pays
  • Premier vol : 7 septembre 1965
  • Production : 1116 appareils construits (cellules neuves)
  • Voir aussi… : Bell 309 KingCobra

Historique

Le AH-1 Cobra est un hélicoptère d’attaque léger, dérivé du UH-1 Huey de transport. Bien qu’il soit aujourd’hui entièrement remplacé par le AH-64 Apache dans l’US Army, le Cobra est encore en service dans l’US Marine Corps sous des versions profondément modernisées.

Dès le début des années 1960, durant la guerre du Vietnam, l’US Army utilisait le Bell UH-1 Huey pour une très large gamme de missions. Mais cet appareil n’était pas optimisé pour des opérations de cavalerie aérienne, ne possédant qu’une mitrailleuse latérale. Aussi, Bell prit l’initiative d’étudier un nouvel appareil, destiné au combat. Après avoir modifié un Model 207, Bell finit, 1965, par concevoir le Model 209. Ce dernier, incorporant partiellement le design du Model 207, avait un fuselage étroit, deux sièges disposés en tandem, un canon monté sous le nez et deux petites ailes. Le rotor, le moteur et la queue de l’appareil étaient prélevés sur le UH-1.

Peu de temps après son premier vol, le Model 209 établit un nouveau record de vitesse pour les hélicoptères de sa catégorie. Désireuse de renforcer au plus vite la puissance de feu de ses unités engagées au Vietnam, et confrontée à l’échec grandissant de son programme d’études AAFSS (qui devait donner naissance en 1972 au Lockheed AH-56 Cheyenne), l’US Army confronta le Cobra à d’autres modèles, produits par les hélicoptéristes américains de l’époque (Boeing-Vertol, Kaman, Piasecki et Sikorsky). Le Bell en sortit vainqueur et en avril 1966, l’US Army signa une commande portant sur 110 exemplaires.

Les premiers appareils de série furent dénommés UH-1G Cobra, puis renommés AH-1G pour Attack Helicopter. Quelques changements mineurs furent effectués par rapport au prototype Model 209 : un moteur T53-L-13 plus puissant, un train fixe – les trains rétractables n’étant pas assez fiables – et la suppression du stabilisateur ventral, jugé inutile. La tourelle avant du AH-1G pouvait être équipée soit de deux Minigun de 7,62 mm, soit d’une Minigun et d’un lance-grenades de 40 mm, soit de 2 lance-grenades de 40 mm. Cette tourelle était mobile et commandée par le mitrailleur, mais le pilote pouvait en cas d’urgence tirer en position fixe. Par la suite, sur les exemplaires plus récents ou modernisés, l’armement de nez fut remplacé par une tourelle munie d’un canon rotatif tritube M197 de 20 mm.



Dès leur arrivée au Vietnam en août 1967, les premiers Cobra furent lancés dans la bataille. Les premiers exemplaires sont engagés au moment de l’offensive nord-vietnamienne, dite du Tet, en 1968. Les Cobra escortaient les appareils de transport, procédaient à des missions d’attaque au sol (à la roquette et au canon), et formèrent des équipes hunter-killer aux côtés des petits hélicoptères de reconnaissance et d’observation Hughes OH-6A Cayuse. Entre 1967 et 1973, l’US Army en reçut 1116 exemplaires, et les Cobra totalisèrent plus d’un million d’heures de sortie au Vietnam.

L’agilité, la vitesse et la finesse du fuselage de l’hélicoptère – qui le rendait plus difficile à atteindre – en faisaient un appareil efficace. Sous ses 4 points d’emport, le Cobra pouvait être chargé de pods de roquettes, de flèches explosives anti-personnel, d’engins incendiaires ou fumigènes. Deux AH-1G particuliers furent présents lors de la bataille de Kontum, au printemps 1972, porteurs d’une nouveauté qui coûta cher aux assaillants nord-vietnamiens : des missiles antichars TOW. Par la suite, tous les AH-1G de l’US Army furent dotés de quatre missiles chacun, afin de renforcer leur capacité antichar.

A partir de 1971, une seconde génération de Cobra a vu le jour. La version internationale AH-1J, bimoteur, a été vendue à l’Iran et la Corée du Sud. Plusieurs autres versions améliorées ont ensuite été développées, jusqu’aux plus récentes : les AH-1W et le tout-dernier AH-1Z SuperCobra (qui n’a pas encore reçu sa capacité opérationnelle initiale). Le SuperCobra possède des capacités d’emport d’armement étendues (dont des missiles filoguidés et des AIM-9 Sidewinder) ainsi qu’une cellule et une avionique modernisées.

Les appareils des Marines prirent part à l’invasion de Grenade en 1983 et aux opérations contre l’Irak en 1991, où ils se montrèrent très efficaces.

Les Cobra et les SuperCobra ont eu une carrière opérationnelle particulièrement riche. Outre le Vietnam, les AH-1 américains ont été envoyés au Liban, en Somalie et en Bosnie, et plus récemment en Afghanistan. Les exemplaires iraniens combattirent les Mil Mi-24 irakiens lors de la Guerre Iran/Irak, à priori avec un certain succès. Ils ont depuis été modernisés. Deux exemplaires furent abattus par des MiG-23 soviétiques en 1988, alors qu’ils se trouvaient dans l’ouest de l’Afghanistan. Les appareils israéliens dévastèrent les formations blindées syriennes au Liban en 1982, avant de servir contre les miliciens du Hezbollah. Quant aux exemplaires en service au Pakistan, ils ont été engagés contre les multiples insurgés du pays.



Si le Cobra a été remplacé au sein de l’US Army par le AH-64 Apache (les derniers sont retirés du service actif en 1999), de nombreux exemplaires sont encore parfaitement opérationnels dans un grand nombre de forces aériennes. permettant à cet hélicoptère de rester très efficace dans les conflits du début du 21ème siècle.


Texte de Ciders, avec son aimable autorisation

Versions

  • Bell 209 : Prototype de l'AH-1 Cobra. 1 exemplaire.
  • Bell 209 Firewatch Cobra : Version démilitarisée de lutte contre les incendies destinée à l'US Forest Service.
  • Bell AH-1E : Version de l'AH-1S dotée du canon M197 et capable de tirer des roquettes de 70 mm. 98 exemplaires.
  • Bell AH-1F : Version de l'AH-1S à l'avionique modernisée et incluant les évolutions des AH-1P et E. 530 exemplaires neufs et modernisés.
  • Bell AH-1G : Version initiale de série destinée à l'US Army.
  • Bell AH-1J Sea Cobra : Version bimoteur améliorée destinée à l'USMC.
  • Bell AH-1P : Version de l'AH-1S dotée de rotors en matériaux composites et au cockpit amélioré. 100 exemplaires.
  • Bell AH-1Q : Version améliorée de l'AH-1G dotée du missile TOW.
  • Bell AH-1RO Dracula : Projet de version dérivée de l'AH-1W proposée à la Roumanie.
  • Bell AH-1S : Version améliorée de l'AH-1Q équipée d'un moteur plus puissant.
  • Bell AH-1T : Version améliorée de l'AH-1J.
  • Bell AH-1T+ : Projet de version améliorée de l'AH-1T proposée à l'Iran.
  • Bell AH-1W Super Cobra : Version modernisée capable d'attaque de nuit et d'emport de nouveaux armements.
  • Bell AH-1Z Viper : Version modernisée de l’AH-1W dotée de rotors quadripales et d’une nouvelle avionique. 189 exemplaires
  • Bell JAH-1G : Désignation d'un AH-1G modifié pour servir de banc d'essai à divers armements.
  • Bell QAH-1S Hokum-X : Version drone-cible de l'AH-1S simulant le Kamov Ka-50. 3 exemplaires modifiés.
  • Bell TAH-1P : Version d'entraînement de l'AH-1P.
  • Bell TH-1G : Version d'entraînement de l'AH-1G.
  • Fuji AH-1S : Désignation des AH-1S construits sous licence au Japon. 89 exemplaires.
  • Panha 2091 Toufan I : Version rétro-ingéniérée en Iran à partir de l'AH-1J.
  • Panha 2091 Toufan II : Version améliorée du Toufan I.

Sur le forum…

  • AH-1W
    RoC army
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    en service depuis 1993
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  • AH-1J
    US Marines
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  • Destockage en vue !
    Ah que je destroye tout ! Ou pas. :pSur AMN : Ciders, commandeur suprême, 10872 messages, inscrit le 02 septembre 2006, à 22 h 18
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  • AH-1Q
    ex IDF
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    24 exemplaires utilisés
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  • Au Bahrein à présent. :D
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • Et c'est partiiiiii (tu commences avec du lourd, il est bien bien beau ton AH-1F) :D
    "Un avion c'est une cible, deux avions c'est une arme" Werner Mölders
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  • la saison 2016 commence, avec un bon coup de soleil 8-)

    AH-1F RBAF
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  • Le tien a l'air un peu fatigué, il ferait bien de se reposer un peu, non ?
    (j'aime beaucoup la photo et ses couleurs)
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • AH-1F RJAF
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    les Cobra jordaniens ne sont pas légions sur le net !
    aucun sur Airliners :hehe:
    le Quiz aviation
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  • Joliiiiii :)
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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