Lockheed U-2 Dragon Lady

Rappels

  • Catégorie : Avion de reconnaissance et d'observation
  • Constructeur : Lockheed drapeau du pays
  • Premier vol : 1er août 1955
  • Production : 86 appareils construits (cellules neuves)
Lockheed U-2 Dragon Lady

Historique

En 1952, la plupart des appareils de reconnaissance survolant l'URSS étaient des bombardiers transformés, vulnérables face à la défense soviétiques. L'USAF estima que l'appareil devait voler à au moins 21000 mètres pour échapper même aux radars. C'est pourquoi le programme "Bald Eagle" fut lancé, demandant aux firmes Bell (projet X-16), Martin (un RB-57D à envergure accrue), Fairchild (projet M-165) de concevoir un tel appareil. Lockheed n'avait pas été approché, mais entendit parler de ce concours et demanda à Kelly Johnson d'étudier un appareil.

Clarence Johnson reprit le fuselage du F-104, lui adapta une aile à grand allongement comme sur les planeurs, un chariot pour le lancement et des skis pour l'atterrissage, et le désigna CL-282. L'appareil, présenté en mai 1954, fut rejeté, mais attira l'attention d'Edwin Land, l'inventeur du polaroïd, qui convainquit Allen Dulles et Eisenhower que c'était l'appareil qu'il fallait à la CIA. 20 appareils furent alors commandés sous la dénomination U-2, U pour Utility, afin de tromper l'adversaire en 1954. La CIA nomma le programme "Aquatone", l'USAF "Oilstone" et Lockheed "Angel".

Le vol inaugural fut effectué dans la zone 51 le 1er août 1955, entre les mains de Tony LeVier. Il ne devait s'agir que d'un essai de roulage à grande vitesse, mais l'appareil s'éleva à 130 km/h.

De fait, son design unique, avant tout destiné à économiser le plus de poids possible (comme son train d'atterrissage à balancines largables) en faisait un appareil difficile à piloter. Il se comportait en partie comme un planeur. A une altitude de 21000 m, la vitesse de décrochage était inférieure de 19 km/h à la vitesse maximale des premières versions de l'U-2… L'atterrissage était lui aussi acrobatique, car il fallait que les ailes soient bien stabilisées avant la fin de la course. Le pilote était guidé par un de ses collègues installé dans une voiture de sport…



L'U-2 disposait de 2 appareils photographiques conçus par James Baker, et qui possédaient une résolution de 76 cm à 18000 mètres. D'autres capteurs étaient situés dans le nez, dans la soute Q installée juste derrière le pilote, ou dans les nacelles des ailes.

Le survol de l'URSS pouvant avoir des complications politiques énormes, les pilotes d'U-2 devaient démissionner de l'USAF et rejoindre la CIA en tant que civils. L'appareil effectua son premier survol de l'union soviétique le 4 juillet 1956, en partant d'Allemagne. 2 unités étaient stationnées en Europe et une en Asie. Dès le départ, les officiels se rendirent compte que l'U-2 était parfaitement répérable et ils tentèrent, avec le projet Rainbow, de réduire sa surface équivalente radar. Les tentatives, comme de mettre un matériau absorbant les ondes radars et baptisé "Wallpaper", furent essayés en 1957. Non seulement ils étaient inefficaces, mais entraînaient une perte de performances. Cet échec fut d'ailleurs à l'origine du programme aboutissant à l'A-12 Oxcart. Malgré tout, pendant 4 ans, l'U-2 fournit des renseignements précieux aux USA.

Les progrès soviétiques en matière de radar et de missiles sol-air aboutirent au SA-2, dont une salve de 14 missiles fut lancée contre l'U-2C de Francis Gary Powers le 1er mai 1960. L'appareil, récupéré pratiquement intact, est toujours exposé en Russie et le pilote fut échangé contre un espion en 1962. Il semble qu'un des SA-2 avait explosé suffisamment près de l'U-2 pour endommager les ailes. Notons au passage que l'appareil en question, appelé Article 360, avait une réputation de reine des hangars…

En octobre 1962, des U-2 repérèrent les sites de missiles stratégiques soviétiques installés à Cuba, mais l'un d'eux fut également abattu par un SA-2, tuant son pilote.

A partir de 1964, les U-2 fut également déployés au Vietnam. Un appareil fut perdu en 1966, après une panne en vol qui obligea le pilote à faire demi-tour. Les U-2 furent déployés en Thaïlande de 1970 à 1976. En 1984, un Lightning F3 réussit à intercepter un U-2 à 20000 mètres.



Taïwan utilisa 19 U-2 entre juillet 1960 et le 29 juillet 1974, au sein du 35th Black Cat Squadron. Les B-57 transformés que l'île utilisait avait connu des pertes. Ils reçurent tout d'abord 2 U-2C, basés à Taoyuan et utilisés à l'aide de la CIA et de l'USAF dans le cadre du programme Razor. 26 à 28 pilotes taïwanais furent formés. Ils espionnèrent la Chine et ses installations nucléaires, la Corée du Nord, le Vietnam du Nord et le Laos. Des U-2F et G furent également reçus. Tous ces appareils furent remplacés en 1968 par l'U-2R. C'est également à cette époque que les missions en territoire chinois cessèrent, tant pour des raisons politiques que du progrès des satellites. 220 missions furent effectuées, 5 appareils furent abattus (3 pilotes morts et 2 capturés), ainsi que 6 perdus par accident et autant de pilotes.

Enfin, la NASA utilisa un appareil désigné ER-2 (pour Earth Ressource), afin d'effectuer des études atmosphériques, écologiques et autres. Ironiquement, cela rejoignait les missions officielles de l'U-2 à sa création. Le WU-2 est une variante de reconnaissance météorologique.

86 appareils en tout furent construits. Si l'U-2 est toujours en service aujourd'hui, après 50 ans de service, et a même survécu au Blackbird qui était censé le remplacer, c'est d'abord parce qu'il a une plus grande souplesse d'emploi que les satellites. La CIA ne l'utilise plus depuis 1974 et a transféré ses exemplaires à l'USAF. Il resterait 36 appareils en service, dont 5 biplaces. Certains appareils ont été retirés du service dès 2007. Il devrait être progressivement remplacé par le RQ-4 Global Hawk, voire les RQ-170 Sentinel, à partir de 2012 ou 2014.

Pays utilisateur

Ancien pays utilisateur

Versions

  • Lockheed ER-2 : Version modifiée pour la NASA.
  • Lockheed TR-1A : Version basée sur l'U-2R. 33 exemplaires.
  • Lockheed TR-1B : Version biplace du TR-1A, rebaptisée TU-2R en 1992. 2 exemplaires.
  • Lockheed TU-2R : Version biplace d'entraînement de l'U-2R. 1 exemplaire.
  • Lockheed TU-2S : Version biplace d'entraînement de l'U-2S. 5 exemplaires.
  • Lockheed U-2A : Version initiale, 48 exemplaires.
  • Lockheed U-2B : Version biplace d'entraînement, 5 exemplaires.
  • Lockheed U-2C : Version plus puissante.
  • Lockheed U-2CT : 6 U-2D au moins, furent transformés, avec déplacement des sièges.
  • Lockheed U-2D : Version biplace de l'U-2C.
  • Lockheed U-2E : U-2A équipé d'un réceptacle de ravitaillement en vol.
  • Lockheed U-2EPX : Version proposée à l'US Navy sur la base de l'U-2R. 2 exemplaires.
  • Lockheed U-2F : U-2C équipé d'un réceptacle de ravitaillement en vol.
  • Lockheed U-2G : 3 U-2A modifiés pour décoller d'un porte-avions.
  • Lockheed U-2H : Exemplaire unique, à la fois embarqué et ravitaillable en vol.
  • Lockheed U-2R : Version améliorée, 12 exemplaires.
  • Lockheed U-2S Senior Year : Version actuellement en service, 31 TR-1 modernisés.
Longueur Envergure Hauteur Surface alaire Masse à vide Masse maxi au décollage Vitesse maximale HA Plafond opérationnel Vitesse de croisière Distance franchissable Endurance maximale Équipage
Lockheed U-2A1
Lockheed U-2S Senior Year19 m (63 ft)31 m (103 ft)4,88 m (16 ft)93 m² (1 000 sq. ft)6 486 kg (14 300 lbs)18 144 kg (40 000 lbs)805 km/h (500 mph, 434 kts)21 336 m (70 000 ft)690 km/h (429 mph, 373 kts)10 308 km (6 405 mi, 5 566 nm)12 h1

Sur le forum…

  • Les Skunk Works, en partenariat avec l'USAF, a réalisé le premier vol du programme Avionics Tech Refresh (ATR) de l'U-2 "Dragon Lady".Ce programme ATR doit permettre la mise à jour de l'avionique concernant les communications, la navigation et l’affichage… alors que l'USAF prévoit de maintenir sa flotte de U-2 viable jusqu'à la fin septembre 2025 au plus tard. Il faut vraiment que ces appareils leurs soient encore nécessaires pour investir 50 millions pour deux petites années.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein       "Pire que le bruit des bottes, le silence des pantoufles."  Max Frisch
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  • En effet, le B-21 pourrait être une piste, mais ne serait-il pas trop gros ?
    Peut-être, je ne connais pas les idées des spécialistes US. Le B-21 devrait faire à peu près la même longueur que le U2, par contre son envergure devrait être nettement plus importante (45 à 50 mètres au lieu de 31 mètres). Et sa forme ne devrait pas le rendre visuellement plus discret depuis le sol.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein       "Pire que le bruit des bottes, le silence des pantoufles."  Max Frisch
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  • En effet, le B-21 pourrait être une piste, mais ne serait-il pas trop gros ?

    Le RQ-4 étant trop petit de son côté, à ce que j’ai compris.
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • ça fait bientôt 20 ans que certains essayent de s'en débarasser… 
    Par contre, ce qui est intéressant, c'est que les USA pourraient chercher un remplaçant, vu que les RQ-4 Global Hawk devraient être également mis au rebus et que le B-21 pourrait être une piste parmis d'autres pour complèter les satellites espions.
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  • Mais non ! Il ne faut pas dire ça ! Ça sera comme le A-10, ils vont se dédire au dernier moment ^^
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Ce sera très probablement vers septemble 2025 que les U-2 de l'USAF seront mis à la retraite. Une grande page se tournera alors sur cet avion mythique…
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein       "Pire que le bruit des bottes, le silence des pantoufles."  Max Frisch
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  • Magnifique !

    Le profil du pilote vaut le coup d’œil :

    Extreme Ross Photography
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • superbe!
    le pilote devait être ébahi!
    les pilotes de chasse font du bruit.les pilotes de bombardiers font l'histoire.ex-AMN 3700 messages 1 janvier 2006
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  • On peut voir de jolies choses depuis un U-2 !
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Très impressionnant cette maintenance !

    Je n'ose demander le coût !!

    KiloBravo a écrit

    Tu m'étonnes ! Avec la fatigue de cellules qui ont volé tout en long de la guerre froide, pour un avion de 1955, c'est incroyable qu'ils soient encore en service même modernisés, modifiées et consolidés !

    Avec une maintenance aussi suivie et poussée, c'est déjà en partie compréhensible. :)
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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