Northrop XP-79 Flying Ram

Rappels

  • Catégorie : Prototype
  • Constructeur : Northrop drapeau du pays
  • Premier vol : 12 septembre 1945
  • Production : 1 appareils construits (cellules neuves)
Northrop XP-79 Flying Ram

Historique

Le Northrop XP-79 est un prototype de chasseur monoplace avec une configuration d’aile volante, muni d’une double dérive, d’un train d’atterrissage quadricycle et propulsé par un moteur-fusée, puis par deux réacteurs.

C’est en 1942, durant la seconde guerre mondiale, que John K. Northrop imagine un avion de chasse en forme d’aile volante. Cette configuration, qu’il connait pour avoir déjà conçu plusieurs appareils de ce genre, permet une grande surface alaire, ainsi qu’une diminution de la masse et de la trainée grâce à l’absence de fuselage. Le pilote est installé couché sur le ventre pour lui permettre de mieux supporter les facteurs de charge et la propulsion est assurée par un moteur-fusée. En janvier 1943, l’USAAF signe un contrat pour la construction de deux prototypes du XP-79 (les N°43-52437 et 43-52438).

La formule aérodynamique particulière nécessite la construction d’un planeur, afin de la valider avant d’entreprendre la construction des prototypes. Le 5 juillet 1944 vole donc le MX-324, une reproduction de l’appareil final tracté par un P-38. Il effectue différents tests et lors de son dernier vol, l’appareil entre en vrille. Le pilote, Harry Crosby, réussit à sortir de la vrille, mais à ce moment-là l’appareil est sur le dos et descend en effectuant des cercles de plus en plus serrés. Le pilote quitte l’appareil et se pose en parachute à quelques dizaines de mètres de l’épave.

Grâce au moteur-fusée XCALR-2000A-1 "Rotojet" de 9 kN (900 kgp) de poussée, le XP-79 devrait atteindre les 830 km/h à 12’000 m avec une endurance de 30 minutes environ. Ce moteur n’étant pas assez puissant pour décoller dans de bonnes conditions, deux fusées JATO (Jet-Assisted Take-Off) de 450 kg chacune assurent la puissance nécessaire, puis se détachent une fois l’avion en l’air. Un petit souci apparait rapidement dans la mise au point de ces appareils : la sécurité du pilote en cas de dommage de la cellule. En effet, ce moteur-fusée d’Aerojet Corporation fonctionne avec de la N-Ethylaniline et de l’acide nitrique rouge fumant (RFNA, soit de l’acide nitrique stabilisé avec 13% de péroxyde d’azote, d’où la couleur, et 3% d’eau) des produits toxiques et corrosif. Il faut donc protéger au mieux le pilote et pour cela, la structure monocoque de l’appareil est fabriquée en alliage de magnésium et n’est pas rivetée mais soudée. Pour plus de sécurité, l’épaisseur des parois est de 19 mm à l’avant et de 30 mm à l’arrière. Malheureusement, d’autres problèmes de mise au point du "Rotojet" ne permettent pas d’atteindre les projections initiales et le montage des deux premiers prototypes est stoppé.



Les premiers réacteurs étant déjà disponibles, il est donc décidé d’équiper l’appareil de deux Westinghouse 19B de 5,1 kN (520 kgp) chacun et de le redésigner XP-79B.
Dans cette aile volante relativement épaisse, les deux réacteurs sont situés dans des nacelles en parties intégrées à l’aile et situées de chaque côté de la partie centrale. Situé dans cette dernière, l’habitacle est constitué d’une sorte de couchette permettant au pilote de s’y installer couché sur le ventre. Cette position devrait lui permettre d’encaisser jusqu’à 20 G. La pointe avant est vitrée, de même qu’au-dessus et au-dessous, afin de permettre un maximum de visibilité au pilote. Deux dérives sont situées à l’arrière des nacelles-moteurs. En bout d’ailes, des systèmes de buses d’air comprimé permettent un meilleur contrôle de l’appareil. Le train d’atterrissage est constitué de quatre roues, deux à l’avant et deux à l’arrière, qui s’escamotent dans les ailes. Avec sa structure en alliage de magnésium particulièrement résistante, certaines personnes envisagent d’utiliser le XP-79 comme bélier volant pour percuter les ailes des avions adverses, ce qui lui a valu le surnom de "Flying Ram" (bélier volant). Il est toutefois destiné à être utilisé comme un chasseur conventionnel et l’armement prévu est constitué de quatre mitrailleuses de 12,7mm, qui ne seront pas montées sur les prototypes.

C’est sur la base aérienne de Muroc Dry Lake (future Edwards AFB), que les essais de roulage sont effectués une fois le premier prototype terminé. Plusieurs incidents marquèrent ces essais, notamment l’éclatement de pneus et des problèmes de frein.

Il effectue enfin son premier vol le 12 septembre 1945, toujours avec le pilote d’essai Harry Crosby. Un premier accident est évité de justesse : alors qu’il est en train d’accélérer pour décoller, un camion de pompier de l’USAAF traverse la piste. Le pilote a juste le temps de freiner et de diminuer la puissance pour l’éviter, avant d’accélérer à nouveau et de décoller enfin. Le XP-79B monte à environ 3'000 m et le pilote lui fait effectuer un large cercle pour revenir au-dessus de la piste à une vitesse évaluée à plus de 640 km/h. Après quinze minutes de vol, l’appareil effectue un deuxième passage et amorce un virage en montée, terminé par un tonneau… et le décrochage de l’avion. Le XP-79B tombe en vrille et le pilote essaye de l’en sortir. Alors qu’il n’est plus qu’à 600 m du sol, H.Crosby s’extrait de l’appareil par la trappe et saute, mais il est à ce moment-là percuté par l’aile. Son parachute ne s’est jamais ouvert et son corps a été retrouvé à quelques mètres du prototype, ce dernier s’est entièrement consumé dans l’incendie qui a suivi.



Après cet accident, le programme est définitivement abandonné.


Texte de Jéricho, avec son aimable autorisation.

Versions

  • Northrop XP-79 : Projet initial propulsé par un moteur-fusée Aerojet Corporation XCALR-2000A-1 "Rotojet" de de 9kN (915kgp) de poussée.
  • Northrop XP-79B : Prototype équipé de deux réacteurs Westinghouse 19B de 5,1 kN (520 kgp) chacun.

Sur le forum…

  • Nico2 a écrit

    En tout cas, bravo pour ce déterrage de topic Jericho !

    Grandiose. :salut:

    d9pouces a écrit

    Encore une fois, merci pour cette fiche !
    Merci à vous.

    d9pouces a écrit

    L'appareil m'avait marqué quand j'étais petit à cause à la fois de son style avant-gardiste et de la mention de bélier. Là, au moins, les explications sont plus claires.
    C'était également un des avions qui m'avait fait rêver. J'avoue que pour moi non plus ce n'était pas très clair avant que je me penche sur cette fiche.

    d9pouces a écrit

    Je me demande qui a sérieusement pensé à l'utiliser pour emplafonner l'adversaire (et qu'il y aurait des pilotes pour le faire) ?
    Qui? J'imagine que ce n'était pas les pilotes… :roll:
    C'est sûrement certains dirigeants après qu'ils aient appris que certains avions allemands de la seconde guerre mondiale avaient été conçus pour ce genre de mission, et j'imagine que l'impact psychologique de certains pilotes japonais durant la guerre du Pacifique a dû laisser des traces, même si dans le cas du Flying Ram le pilote était sensé s'en sortir indemne…
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • Encore une fois, merci pour cette fiche !
    L'appareil m'avait marqué quand j'étais petit à cause à la fois de son style avant-gardiste et de la mention de bélier. Là, au moins, les explications sont plus claires.
    Je me demande qui a sérieusement pensé à l'utiliser pour emplafonner l'adversaire (et qu'il y aurait des pilotes pour le faire) ?
    Et tous ces points d'exclamation, vous avez remarqué ? Cinq ! C'est la marque d'un aliéné qui porte son slip sur la tête. L'opéra fait cet effet à certains.Terry Pratchett
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  • Clansman a écrit

    La fiche sur le site

    Je me demande bien pourquoi on aurait prévu d'installer 4 mitrailleuses si le but au départ était d'emboutir un bombardier…

    Tiens c'est marrant, y'a plus de photos disponibles cette fois. :mrgreen:

    En effet. :)

    En tout cas, bravo pour ce déterrage de topic Jericho !

    Grandiose. :salut:
    ¤ Nicolas Sur AMN : Nico2, inscrit le 09 Jan 2006, 16:45>> N'oubliez pas de lire et de relire le Règlement du forum.>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • Clansman a écrit

    Je me demande bien pourquoi on aurait prévu d'installer 4 mitrailleuses si le but au départ était d'emboutir un bombardier…
    Un armement tout à fait conventionnel pour un chasseur US de l'époque. Et pourquoi sa structure était plus renforcée à l'arrière qu'à l'avant, si ce n'était pour protéger le pilote des produits que l'appareil transportait… c'est aussi mon avis. De plus, le surnom officieux de bélier volant ne lui a pas été donné tout de suite.


    Clansman a écrit

    Tiens c'est marrant, y'a plus de photos disponibles cette fois. :mrgreen:
    Disons que c'était difficile de faire pire. :mrgreen:

    Ansierra117 a écrit

    Du très lourd comme complément :)
    Pas trop lourd, j'espère! :?
    Avec toutes les infos trouvées, c'était difficile de faire plus léger en restant complet.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • Du très lourd comme complément :)
    "Un avion c'est une cible, deux avions c'est une arme" Werner Mölders
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  • La fiche sur le site

    Je me demande bien pourquoi on aurait prévu d'installer 4 mitrailleuses si le but au départ était d'emboutir un bombardier…

    Tiens c'est marrant, y'a plus de photos disponibles cette fois. :mrgreen:
    Rang, sang, race et dieux n'entrent en rien dans le partage du vice… et de la vertu. (de Cape et de Crocs, tome 1).>> N'oubliez pas de lire et de relire le Réglement du forum>> N'oubliez pas de consulter les index des sujets avant de poster les vôtres.
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  • Voilà un "petit" déterrage de topic pour un complément d'information…
    Par contre, en consultant mes sources, je n'ai vraiment pas acquis la certitude que cet appareil ait été prévu dès le départ pour emboutir ses adversaires, mais plutôt que sa grande résistance structurelle a permi d'imaginer une telle utilisation. C'est donc cette idée que j'ai retenu, en espérant que ce soit correct.



    Le Northrop XP-79 est un projet de chasseur monoplace avec une configuration d’aile volante, muni d’une double dérive, d’un train d’atterrissage quadricycle et propulsé par un moteur-fusée, puis par deux réacteurs.

    C’est en 1942, durant la seconde guerre mondiale, que John K. Northrop imagine un avion de chasse en forme d’aile volante. Cette configuration, qu’il connait pour avoir déjà conçu plusieurs appareils de ce genre, permet une grande surface alaire, ainsi qu’une diminution de la masse et de la trainée grâce à l’absence de fuselage. Le pilote est installé couché sur le ventre pour lui permettre de mieux supporter les facteurs de charge et la propulsion est assurée par un moteur fusée. En janvier 1943, l’USAAF signe un contrat pour la construction de deux prototypes du XP-79 (les N°43-52437 et 43-52438).

    La formule aérodynamique particulière nécessite la construction d’un planeur, afin de la valider avant d’entreprendre la construction des prototypes. Le 5 juillet 1944 vole donc le MX-324, une reproduction de l’appareil final tracté par un P-38. Il effectue différents tests et lors de son dernier vol, l’appareil entre en vrille. Le pilote, Harry Crosby, réussit à sortir de la vrille, mais à ce moment-là l’appareil est sur le dos et descend en effectuant des cercles de plus en plus serrés. Le pilote quitte l’appareil et se pose en parachute à quelques dizaines de mètres de l’épave.

    Grâce au moteur-fusée XCALR-2000A-1 "Rotojet" de 9kN (900kgp) de poussée, le XP-79 devrait atteindre les 830km/h à 12’000m avec une endurance de 30 minutes environ. Ce moteur n’étant pas assez puissant pour décoller dans de bonnes conditions, deux fusées JATO (Jet-Assisted Take-Off) de 450kg chacune assurent la puissance nécessaire, puis se détachent une fois l’avion en l’air. Un petit souci apparait rapidement dans la mise au point de ces appareils : la sécurité du pilote en cas de dommage de la cellule. En effet, ce moteur-fusée d’Aerojet Corporation fonctionne avec de la N-Ethylaniline et de l’acide nitrique rouge fumant (RFNA, soit de l’acide nitrique stabilisé avec 13% de péroxyde d’azote, d’où la couleur, et 3% d’eau) des produits toxiques et corrosif. Il faut donc protéger au mieux le pilote et pour cela, la structure monocoque de l’appareil est fabriquée en alliage de magnésium et n’est pas rivetée mais soudée. Pour plus de sécurité, l’épaisseur des parois est de 19mm à l’avant et de 30mm à l’arrière. Malheureusement, d’autres problèmes de mise au point du "Rotojet" ne permettent pas d’atteindre les projections initiales et le montage des deux premiers prototypes est stoppé.

    Les premiers réacteurs étant déjà disponibles, il est donc décidé d’équiper l’appareil de deux Westinghouse 19B de 5,1kN (520kgp) chacun et de le redésigner XP-79B.
    Dans cette aile volante relativement épaisse, les deux réacteurs sont situés dans des nacelles en parties intégrées à l’aile et situées de chaque côté de la partie centrale. Situé dans cette dernière, l’habitacle est constitué d’une sorte de couchette permettant au pilote de s’y installer couché sur le ventre. Cette position devrait lui permettre d’encaisser jusqu’à 20G. La pointe avant est vitrée, de même qu’au-dessus et au-dessous, afin de permettre un maximum de visibilité au pilote. Deux dérives sont situées à l’arrière des nacelles-moteurs. En bout d’ailes, des systèmes de buses d’air comprimé permettent un meilleur contrôle de l’appareil. Le train d’atterrissage est constitué de quatre roues, deux à l’avant et deux à l’arrière, qui s’escamotent dans les ailes. Avec sa structure en alliage de magnésium particulièrement résistante, certaines personnes envisagent d’utiliser le XP-79 comme bélier volant pour percuter les ailes des avions adverses, ce qui lui a valu le surnom de "Flying Ram" (bélier volant). Il est toutefois destiné à être utilisé comme un chasseur conventionnel et l’armement prévu est constitué de quatre mitrailleuses de 12,7mm, qui ne seront pas montées sur les prototypes.

    C’est sur la base aérienne de Muroc Dry Lake (future Edwards AFB), que les essais de roulage sont effectués une fois le premier prototype terminé. Plusieurs incidents marquèrent ces essais, notamment l’éclatement de pneus et des problèmes de frein.
    Il effectue enfin son premier vol le 12 septembre 1945, toujours avec le pilote d’essai Harry Crosby. Un premier accident est évité de justesse : alors qu’il est en train d’accélérer pour décoller, un camion de pompier de l’USAAF traverse la piste. Le pilote a juste le temps de freiner et de diminuer la puissance pour l’éviter, avant d’accélérer à nouveau et de décoller enfin. Le XP-79B monte à environ 3'000m et le pilote lui fait effectuer un large cercle pour revenir au-dessus de la piste à une vitesse évaluée à plus de 640km/h. Après quinze minutes de vol, l’appareil effectue un deuxième passage et amorce un virage en montée, terminé par un tonneau… et le décrochage de l’avion. Le XP-79B tombe en vrille et le pilote essaye de l’en sortir. Alors qu’il n’est plus qu’à 600m/sol, H.Crosby s’extrait de l’appareil par la trappe et saute, mais il est à ce moment-là percuté par l’aile. Son parachute ne s’est jamais ouvert et son corps a été retrouvé à quelques mètres du prototype, ce dernier s’est entièrement consumé dans l’incendie qui a suivi.

    Après cet accident, le programme est définitivement abandonné.


    Versions :
    XP-79 : Projet initial propulsé par un moteur-fusée Aerojet Corporation XCALR-2000A-1 "Rotojet" de de 9kN (915kgp) de poussée. Deux prototypes en cours de fabrication, ils n’ont jamais volé.

    XP-79B : Prototype équipé de deux réacteurs Westinghouse 19B de 5,1kN (520kgp) chacun. Un seul prototype construit, premier et dernier vol le 12 septembre 1945.


    Utilisateurs militaires :
    Aucun.


    Caractéristiques :
    Equipage : 1
    Longueur : 4,27m
    Envergure : 11,58m
    Hauteur : 2,29m
    Surface alaire : 25,8m2
    Masse à vide : 2’650kg
    Masse maximale au décollage : 3’932kg
    Volume des réservoirs de carburant : 300L
    Points d’attache : 0

    Moteurs :
    Deux réacteurs Westinghouse 19B de 5,1kN (520kgp) chacun.

    Performances :
    Vitesse max : 880km/h
    Vitesse atteinte : +640km/h
    Vitesse ascensionnelle : 20,3m/s
    Plafond opérationnel : 12’200m
    Distance franchissable : 1’600km

    Armement :
    Quatre mitrailleuses de 12,7mm.


    Liens internet :
    https://en.wikipedia.org/wiki/Northrop_XP-79

    http://www.joebaugher.com/usaf_fighters/p79.html

    http://www.militaryfactory.com/aircraft/detail.asp?aircraft_id=549

    http://www.fiddlersgreen.net/models/aircraft/Northrop-XP79.html

    http://www.historynet.com/northrop-xp-79b-jet-fighter.htm

    http://www.damninteresting.com/flying-rams/

    http://www.astronautix.com/craft/xp79.htm

    http://www.world-war-2-planes.com/northrop-xp-79.html

    http://www.minijets.org/index.php?id=147

    http://www.aviastar.org/air/usa/northrop_xp-79b.php

    http://aviation-safety.net/wikibase/wiki.php?id=114936
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • Tuckson a écrit

    HB-JVR a écrit

    C'est quand même dingue les progrés qu'on a fait en matière de réacteur.
    de 910 Kg de poussée à plus de 12 tonnes.
    Le F-136 du F-35 pousse 40,000 pounds. :wink: … presque 20 tonnes.

    J'ai dit PLUS de 12 tonnes
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  • C'est quand même dingue les progrés qu'on a fait en matière de réacteur.
    de 910 Kg de poussée à plus de 12 tonnes.
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  • Image

    http://jpcolliat.free.fr/north/xp79.htm
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