L'arrivée d'appareils modernes au sein de l'IAF, tel que le MiG-29 et le Mirage 2000, obligea cette dernière à demander un appareil d'entraînement avancé plus moderne que le HJT-16. Le travail déjà effectué sur le LCA permit à HAL de se lancer dans la conception d'un nouvel appareil. Les travaux d'études commençèrent en 1997, et une maquette fut dévoilée en 1998 au salon de Singapour. En 1999, un contrat portant sur 2 prototypes IJT (Intermediate Jet Trainer) fut signé. Il est désigné HJT-36 Sitara (Etoile).

Le prototype PT-1, codé S3466, effectua son vol inaugural le 7 mars 2003, aux mains de Baldev Singh. Il fut présenté au salon de Farnborough en 2006. Cet appareil s'écrasa en février 2007 lors d'une démonstration, la verrière s'étant détachée. Il fut reconstruit, et revola le 9 mai 2009 avec un moteur AL-55I. Le 2e prototype PT-2 vola le 26 mars 2004, mais dut atterrir sur le ventre le 4 février 2009. Les crashs (non mortels), ainsi que les retards de livraisons du moteur russe, retardèrent le programme. Plus de 280 vols d'essais eurent lieu.

Il s'agit d'un biplace en tandem monoréacteur à ailes basse, avec une légère flèche. Il est construit en alliage léger et matériaux composites. Il partage des composants avec le Tejas. Sa verrière offre une excellente vision sur 360°. Bien que sa silhouette fasse relativement classique, avec de faux airs de L-39, ses petites entrées d'air latérales rappellent plutôt le Kiran. Il est équipé de sièges éjectables Zvesda type K-36LT zéro-zéro et d'écrans à cristaux liquides. Son réacteur est un Larzac 04H20.

Il emporte 1000 kg de charge offensives, répartis sous 5 points d'emport : l'un en position ventrale et 2 sous chaque aile. Il peut ainsi emporter des bombes, des nacelles canons ou des lance-roquettes.

Une présérie de 12 appareils fut commandée en mars 2006 et Le premier appareil de série vola en janvier 2010. La capacité opérationnelle devrait intervenir en juillet 2011. L'Inde a commandé 73 exemplaires et prévoit d'en acheter 211, 187 pour l'armée de l'air et 24 pour la Marine. 16 appareils doivent équiper la patrouille acrobatique Surya Kiran en remplacement des HJT-16, et furent commandés en 2003.

Les appareils de série seront équipés de sièges éjectables Mk.16 IN16S et d'un réacteur NPO Saturn AL-551 plus puissant et construit sous licence, conformément à un contrat signé en 2005.


La fiche sur le site



http://fr.wikipedia.org/wiki/HAL_HJT-36_Sitara


http://en.wikipedia.org/wiki/HAL_HJT-36_Sitara


http://www.airforce-technology.com/projects/hjttrainer/


http://www.globalsecurity.org/military/world/india/hjt-36.htm


http://www.bharat-rakshak.com/IAF/Aircraft/Current/604-IJT-Niranjan.html


http://www.bharat-rakshak.com/IAF/Images/Current/Trainers/HJT36/