Boeing 737 AEW

  • En décembre 1997, la force aérienne australienne demanda à Boeing d'étudier une variante de veille aérienne de son Boeing 737, dans le cadre du programme "Wedgetail".

    Boeing prit comme cellule le Boeing 737-700IGW (Increased Gross Weight), proche du 737-700ER et du Boeing Business Jet 1, qui appartiennent à la série des 737 dits "de nouvelle génération". Northrop-Grumman fournissait toute l'avionique, et le 737 fut équipé d'un radar tridimensionnel à balayage électronique, de systèmes de communications (3 HF, 8 VHF/UHF, liaison 11 et 16), de contre-mesures électroniques (logés dans le nez et la dérive), du système de contre-mesures infrarouge Northrop-Grumman AN/AAQ-24(V) Nemesis, et d'un IFF dont la portée est supérieure à 300 nm.

    Le radar MESA (Multi-role Electronically Scanned Array) est monté dans une antenne dorsale tout en longueur, afin de réduire la traînée aérodynamique. Travaillant en bande L, il est capable d'accomplir simultanément un balayage de zone, une surveillance de l'espace aérien et naval, ainsi que le guidage des chasseurs. Il peut suivre jusqu'à 3000 cibles, sur 360°, et sa portée est supérieure à 200 nm. L'avion peut emporter jusqu'à 12 consoles, en général 8.

    l'Australie sélectionna ce projet en juillet 1999, et commanda 4 cellules et 6 systèmes embarqués en décembre 2000, plus 3 options.

    Le premier exemplaire australien, un 737-700 modifié, sortit d'usine le 31 octobre 2002 et fut modifié pour recevoir le radar et les systèmes de mission en 2003. Il effectua son vol inaugural le 20 mai 2004 à Seattle, aux mains de Charles Gebhardt et du copilote Ray Craig. Les essais se terminèrent en juillet 2005. En janvier 2005, il fallut élever le radome de 10 cm afin d'augmenter les performances du radar. L'avion a 2 pilotes, peut emmener entre 6 et 10 opérateurs consoles, et est ravitaillable en vol.

    Les firmes Boeing Australia, BAe Australia et Qantas Defense Service furent associées au programme Wedgetail. Les appareils devaient être livrés en 2006, mais la difficulté à intégrer le radar et les systèmes retardèrent le programme. Les 2 premiers exemplaires sortirent d'usine en janvier 2006, et furent livrés le 26 novembre 2009. Ils sont en service au sein du squadron n°2, basé à Williamtown, depuis mai 2010. Ils sont actuellement en cours d'essais opérationnels, et 3 appareils devraient suivre prochainement. 2 des options ont été confirmées en mai 2004 et l'Australie disposera donc à terme de 6 appareils et de leur système radar. Les exemplaires australiens possèdent 10 consoles.

    La Turquie lança un appel d'offres en 1998, et a finalement commandé 4 appareils (plus 2 en option) en mai 2002. Ceux-ci sont surnommés "Peace Eagle". Ils sont construits et assemblés par TAI. Le premier appareil fut modifié et testé par Boeing, et vola en septembre 2007. Les 3 suivants furent modifiés par TAI, assisté d'Havelsan pour certains logiciels. Le premier d'entre eux sortit d'usine le 4 juin 2008, et vola en juillet. Les 4 appareils sont toujours en tests actuellement, les livraisons devant s'effectuer entre 2012 et 2013.

    le 7 novembre 2006, la Corée du Sud choisit le Boeing 737 face au Grumman 550 modifié par IAI comme avion de veille aérienne. 4 appareils, surnommés "Peace Eye", furent commandés. Le premier appareil fut livré le 1er août 2011 à Gimhae Air Base, à Busan, pour des tests d'acceptation, et devrait entrer en service en septembre. La livraison des suivants devrait être terminée en 2012.

    L'Italie s'intéresse au Boeing 737 AEW, et pourrait en acheter 14 exemplaires. Il est également favori aux Emirats Arabes Unis.


    La fiche est sur le site


    http://fr.wikipedia.org/wiki/Boeing_737_AEW%26C


    http://airbuz31.unblog.fr/2009/11/14/boeing-737-aew-c/


    http://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_737_AEW%26C


    http://www.airforce-technology.com/projects/737aewc/


    http://www.globalsecurity.org/military/systems/aircraft/e-737.htm


    http://www.fas.org/programs/ssp/man/uswpns/air/special/e737.html


    http://www.boeing.com/defense-space/ic/aewc/index.html


    http://www.airforce.gov.au/Aircraft/wedgetail.aspx


    http://www.flightglobal.com/articles/2011/08/02/360257/south-korea-receives-first-737-aew.html
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    l'un des 4 exemplaires turcs
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    le Quiz aviation
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