Zhetigen

Rappels

Historique

Anciennement baptisée Nikolayevka, Zhetigen est actuellement l'une des grandes bases aériennes de la force aérienne du Kazakhstan. Elle est répertoriée depuis 1996 dans la nomenclature militaire locale comme étant la 600è Base Aérienne de la Garde.

Le site se compose d'une unique piste et d'un taxiway parallèle, tous deux bétonnés. Deux groupes d'abris bétonnés répartis en chevrons sont visibles à l'ouest, aux deux extrémités de la piste. Entre les deux, on distingue les installations techniques et un vaste tarmac.

Du temps de l'Union Soviétique, Zhetigen accueillit au moins une unité aérienne, le 149è GvBAP (régiment de bombardement de la Garde), transféré en 1971 depuis la base de Chirchik. Cette formation dépendait de la 73è Armée Aérienne soviétique, qui assurait l'appui tactique des forces du district militaire d'Asie centrale. Le 149è GvBAP déploya trois modèles différents à Zhetigen : le MiG-17 (jusqu'en 1975), le Yakovlev Yak-28 (1975-1980) et surtout le Sukhoï Su-24. Les Su-24 de l'unité furent engagés à deux reprises en Afghanistan (printemps 1984 et été 1988), à partir de la base de Kokaidy.

En 1992, le Kazakhstan récupéra les installations et les appareils déployés à Zhetigen. Sur la dernière vue satellite disponible (14 mai 2016), on compte vingt-trois MiG-29 et vingt-et-un Su-24 parqués sur le tarmac au nord, ainsi que trois avions de transport Antonov An-26. Leur statut actuel n'est pas connu avec certitude. Il est possible que d'autres appareils soient invisibles, garés dans les abris. On repère également un grand nombre de cellules d'hélicoptères près des abris au nord, deux An-26 supplémentaires ainsi qu'un Iliouchine Il-62 et un Yakovlev Yak-40.

A l'heure actuelle, il semble que seuls des MiG-29 soient opérationnels à Zhetigen, les Su-24 ayant vraisemblablement été retirés du service à la fin des années 2000. L'état des appareils de transport visibles sur les vues satellites n'est pas connu. Il est également possible que Zhetigen soit utilisé par les militaires d'une brigade aéroportée stationnée plus au nord (43° 52' 10" N, 77° 02' 41" E), à Kapshagay.

Pistes existantes

  • Piste de 2 500 m (8 202 ft) orientée 01/19 (Béton)

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