Consolidated XP-81

Rappels

  • Catégorie : Prototype
  • Constructeur : Consolidated drapeau du pays
  • Premier vol : 11 février 1945
  • Production : 2 appareils construits (cellules neuves)

Historique

Le Consolidated-Vultee XP-81 est un prototype d’avion de chasse et d’escorte à grand rayon d’action, monoplace, muni d’ailes médianes effilées, d’un empennage classique, d’un train d’atterrissage tricycle et propulsé par un turbopropulseur et un réacteur.

Durant la seconde guerre mondiale, les américains remarquèrent qu’il était difficile d’offrir une escorte de chasseurs à leurs bombardiers à long rayon d’action. Plusieurs projets sont lancés dans ce sens, dont le Model 102 du constructeur américain Consolidated Vultee Aircraft, un avion à propulsion mixte. La faible consommation d’un turbopropulseur lui assurait une longue autonomie alors que son réacteur, utilisé pour le décollage et durant le combat, lui permettrait des vitesses supérieures. En 1944, l’USAAF commande deux prototypes qui sont désignés XP-81.

Le XP-81 se présente comme un avion à ailes effilées en position médiane. L’empennage est conventionnel et le train d’atterrissage tricycle est escamotable. Le cockpit pressurisé est situé à l’avant des ailes et sa verrière, en forme de goutte d’eau, offre une excellente visibilité. Le moteur Merlin, plus tard remplacé par un turbopropulseur, possède une prise d’air annulaire et actionne une hélice quadripale. Le réacteur est alimenté en air par deux ouvertures sur le dessus du fuselage.

En janvier 1945, le premier prototype (N°série : 44-91000) est achevé, ou presque : il ne lui manque que le turbopropulseur qui n’est pas encore prêt, suite à des retards de développement. Pour pallier à ce manque et avancer dans ces essais, la décision est prise d’installer un moteur Merlin V-1650-7 d’un P-51D à sa place, en attendant sa disponibilité. Une semaine plus tard, le premier XP-81 est envoyé à la base aérienne de Muroc. Il y vole pour la première fois le 11 février 1945. Après 10 heures d’essais en vol, la seule modification à effectuer est l’élargissement de la dérive, pour améliorer la stabilité latérale.

À la suite de ces tests, 13 appareils de préséries sont commandés sous la désignation d’YP-81. Les principales modifications sont l’installation du turbopropulseur GE TG-110 (XT41), plus puissant et plus léger que le Merlin, ce qui oblige à reculer les ailes de 25 cm, et l’intégration de l’armement constitué de six mitrailleuses de 12,7 mm ou éventuellement six canons de 20 mm.



Le conflit dans le Pacifique évolue et avec la prise des îles de Guam et de Saipan par les forces américaines, la nécessité d’un nouveau chasseur d’escorte à long rayon d’action n’est plus urgente. Juste avant la fin du conflit, alors qu’environ 85% du programme était au point, le contrat concernant les avions de présérie est annulé et le XP-81 retourne chez Vultee.

Le second prototype (N°série : 44-91001), muni du nouveau turbopropulseur TG-100, effectue son premier vol le 21 décembre 1945. Malheureusement la puissance de ce nouveau moteur n’est pas aussi importante que prévu et plafonne à 1’112 kW (1’490 cv), soit à peine plus que le Merlin. En plus, l’utilisation du nouveau moteur induit des vibrations de l’hélice difficiles à corriger.

Les deux XP-81 sont encore testés comme avion de reconnaissance pour photographier les cibles jusqu’en 1947, date à laquelle le programme est définitivement abandonné, car jugé obsolète. Les YP-81 ne voleront jamais.

Les cellules des deux prototypes, dépouillées des moteurs et de divers équipements, sont visibles au National Museum of the USAF situé près de Dayton (Ohio).


Texte de Jéricho, avec son aimable autorisation.

Versions

  • Consolidated XP-81 : Prototypes, 2 exemplaires.
  • Convair YP-81 : Présérie de 13 exemplaires, jamais construite.

Sur le forum…

  • Ansierra117 a écrit

    Merci pour la fiche, …
    De rien. J'avoue que j'ignorais presque tout de cet appareil, faire cette fiche m'a permis en quelque sorte de faire sa connaissance. :D


    Ansierra117 a écrit

    … j'adore la forme de l'appareil :)
    J'avoue que je le trouve grand pour un chasseur à hélice (même s'il est également propulsé par un réacteur). Il me donne pas l'impression d'un avion manœuvrant… et je pense qu'il ne devait pas l'être.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • Merci pour la fiche, j'adore la forme de l'appareil :)
    "Un avion c'est une cible, deux avions c'est une arme" Werner Mölders
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  • Clansman a écrit

    La fiche sur le site
    Merci Clansman.
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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  • Le Consolidated Vultee XP-81 est un prototype d’avion de chasse et d’escorte à grand rayon d’action, monoplace, muni d’ailes médianes effilées, d’un empennage classique, d’un train d’atterrissage tricycle et propulsé par un turbopropulseur et un réacteur.

    Durant la seconde guerre mondiale, les américains remarquèrent qu’il était difficile d’offrir une escorte de chasseurs à leurs bombardiers à long rayon d’action. Plusieurs projets sont lancés dans ce sens, dont le Model 102 du constructeur américain Consolidated Vultee Aircraft, un avion à propulsion mixte. La faible consommation d’un turbopropulseur lui assurait une longue autonomie alors que son réacteur, utilisé pour le décollage et durant le combat, lui permettrait des vitesses supérieures. En 1944, l’USAAF commande deux prototypes qui sont désignés XP-81.

    Le XP-81 se présente comme un avion à ailes effilées en position médiane. L’empennage est conventionnel et le train d’atterrissage tricycle est escamotable. Le cockpit pressurisé est situé à l’avant des ailes et sa verrière, en forme de goutte d’eau, offre une excellente visibilité. Le moteur Merlin, plus tard remplacé par un turbopropulseur, possède une prise d’air annulaire et actionne une hélice quadripale. Le réacteur est alimenté en air par deux ouvertures sur le dessus du fuselage.

    En janvier 1945, le premier prototype (N°série : 44-91000) est achevé, ou presque : il ne lui manque que le turbopropulseur qui n’est pas encore prêt, suite à des retards de développement. Pour pallier à ce manque et avancer dans ces essais, la décision est prise d’installer un moteur Merlin V-1650-7 d’un P-51D à sa place, en attendant sa disponibilité. Une semaine plus tard, le premier XP-81 est envoyé à la base aérienne de Muroc. Il y vole pour la première fois le 11 février 1945. Après 10 heures d’essais en vol, la seule modification à effectuer est l’élargissement de la dérive, pour améliorer la stabilité latérale.
    À la suite de ces tests, 13 appareils de préséries sont commandés sous la désignation d’YP-81. Les principales modifications sont l’installation du turbopropulseur GE TG-110 (XT41), plus puissant et plus léger que le Merlin, ce qui oblige à reculer les ailes de 25cm, et l’intégration de l’armement constitué de six mitrailleuses de 12,7mm ou éventuellement six canons de 20mm.

    Le conflit dans le Pacifique évolue et avec la prise des îles de Guam et de Saipan par les forces américaines, la nécessité d’un nouveau chasseur d’escorte à long rayon d’action n’est plus urgente. Juste avant la fin du conflit, alors qu’environ 85% du programme était au point, le contrat concernant les avions de présérie est annulé et le XP-81 retourne chez Vultee.
    Le second prototype (N°série : 44-91001), muni du nouveau turbopropulseur TG-100, effectue son premier vol le 21 décembre 1945. Malheureusement la puissance de ce nouveau moteur n’est pas aussi importante que prévu et plafonne à 1’112kW (1’490cv), soit à peine plus que le Merlin. En plus, l’utilisation du nouveau moteur induit des vibrations de l’hélice difficiles à corriger.

    Les deux XP-81 sont encore testés comme avion de reconnaissance pour photographier les cibles jusqu’en 1947, date à laquelle le programme est définitivement abandonné, car jugé obsolète. Le P-81 ne volera jamais.
    Les cellules des deux prototypes, dépouillées des moteurs et de divers équipements, sont visibles au National Museum of the USAF situé près de Dayton (Ohio).


    Versions :
    XP-81 : Prototypes à propulsion mixte équipé d’un turboréacteur General Electric/Allison J33-GE-5 et soit d’un moteur Packard Merlin V-1650-7, soit d’un turbopropulseur General Electric TG-100 (XT31-GE-1)


    Utilisateurs militaires :
    Aucun. USA : USAAF pour les tests.


    Caractéristiques :
    Equipage : 1
    Longueur : 13,67m
    Envergure : 15,39m
    Hauteur : 4,27m
    Surface alaire : 39,5m2
    Masse à vide : 5’786kg
    Masse au décollage : 8’850kg
    Masse maximale au décollage : 11’180kg
    Points d’attache : 2

    Moteurs :
    Un turboréacteur General Electric/Allison J33-GE-5 de 16,7kN (1’700kgp)
    Un turbopropulseur General Electric TG-100 (XT31-GE-1) prévu à 1’700kW (2’311cv), effectif à 1’112kW (1’490cv) ou un moteur Packard Merlin V-1650-7 de 981kW (1’334cv).

    Performances :
    Vitesse max : 811km/h
    Vitesse ascensionnelle : 26m/s
    Plafond opérationnel : 10’800m
    Distance franchissable : 4’000km

    Armement :
    Six mitrailleuses de 12,7mm ou six canons de 20mm.
    Eventuellement deux bombes de 454kg sous les ailes.


    Liens internet :
    https://en.wikipedia.org/wiki/Consolidated_Vultee_XP-81

    http://www.globalsecurity.org/military/systems/aircraft/f-81.htm

    http://www.globalsecurity.org/military/systems/aircraft/f-81-specs.htm

    http://www.militaryfactory.com/aircraft/detail.asp?aircraft_id=423

    http://www.456fis.org/XF-81.htm
    " J’ignore la nature des armes que l’on utilisera pour la troisième guerre mondiale. Mais pour la quatrième, on se battra à coup de pierres."  A. Einstein"Quand on change son fusil d'épaule, il y a intérêt à ne pas partir de la droite, sinon on passe l'arme à gauche."  Ph. Geluck
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