Airbus Helicopters H160

Rappels

  • Catégorie : Hélicoptère
  • Constructeur : Airbus Helicopters drapeau du pays drapeau du pays
  • Premier vol : 13 mars 2015
  • Production : 4 appareils construits (cellules neuves)
Airbus Helicopters H160

Historique

Le Dauphin 2 eut, depuis son premier vol en 1975, un succès commercial spectaculaire et pas seulement sur le marché militaire. Mais bien qu'il fut modernisé, notamment en EC155, la nécessité de lui étudier un successeur commençait à se faire sentir. De plus, il a désormais des concurrents, comme le S-76 à peu près contemporain mais surtout l'AW139 nettement plus moderne.

Tous ces modèles sont des hélicoptères dits moyens, dont la masse au décollage peut varier entre 4 et 7 tonnes selon les modèles et les versions. Leurs missions concernent souvent le secteur pétrolier et gazier, mais aussi le transport de VIP, la recherche et le sauvetage, l'évacuation sanitaire.

En 2011, alors que le X3 volait déjà, le successeur fut présenté comme l'Eurocopter X4. Lutz Bertling, alors pédégé d'Eurocopter, le présente comme révolutionnaire : commandes de vol électriques, tableau de vol avec 4 écrans multifonctions (avionique Helionix), fuselage intégralement en matériaux composites, pales "Blue Edge" dont la forme en boomerang diminue le bruit de 50% tout en augmentant la charge utile… Le fenestron est de retour, mais avec une inclinaison de 12° qui améliore les performances en vol stationnaire. Enfin, le futur hélicoptère est reconnaissable à son empennage biplan : il doit permettre un pilotage plus facile aux basses vitesses. En tout, 68 technologies nouvellement brevetées ont été intégrées au H160. Les deux moteurs sont des turbines Safran Arrano 1A de 1300 ch.

La conception se fit principalement à Marignane, en France, sous la responsabilité de Bernard Fujarski. L'équipe était constituée de pas moins de 600 personnes. Eurocopter devient Airbus Helicopters le 2 janvier 2014 et le X4, dévoilé publiquement le 3 mars 2015 lors d'une convention en Floride, est alors désigné H160.

Le H160 a effectué son vol inaugural le 13 juin 2015. En revanche, les commandes de vol électriques ont été abandonnées. Ce premier prototype est motorisé avec des Pratt & Whitney Canada PW210E, un temps envisagé comme option mais abandonné depuis. Le deuxième prototype est doté des Arrano et effectue son premier vol le 27 janvier 2016. Un troisième prototype a également été construit. 1000 heures de vol ont été effectuées pour le programme d'essais en vol. Le premier exemplaire de série, lui, a effectué son vol inaugural le 14 décembre 2018. Il sera livré au client de lancement en 2020.



La situation des hélicoptères dans les 3 branches de l'armée française était alors assez inquiétante : il y avait au moins 5 modèles différents en service, même s'ils étaient plus ou moins dans la même gamme : Alouette III (Marine), Gazelle (Armée de Terre), Fennec (Armée de l'Air et Armée de Terre), Puma (Armée de l'Air et Armée de Terre), Dauphin et Panther (Marine). Certains, comme l'Alouette III et la Gazelle, accusaient de plus leur âge. 420 exemplaires étaient à remplacer.

C'est en 2017 qu'est annoncé le programme HIL (Hélicoptère Interarmées Léger), qui vise à diminuer les coûts avec l'achat d'un modèle unique pour les trois armes, ainsi que faciliter la maintenance (point essentiel du programme HIL). La version militaire du H160, le H160M, est d'emblée sélectionnée et c'est le 27 mai 2019 que son nom de baptême est dévoilé : Guépard.

En définitive, 169 exemplaires devraient être commandés : 80 pour l'Armée de Terre, 40 pour l'Armée de l'Air et 49 pour la Marine. Aucune commande ferme n'a encore été passée, mais elle pourrait l'être en 2022. Les livraisons devraient commencer en 2026 (2 ans plus tôt que prévu) : la fabrication d'un H160 ne prendrait que 18 semaines au lieu de 50 pour le Dauphin.

Une maquette grandeur nature du H160M a été présentée au salon du Bourget 2019. Le premier vol pourrait intervenir vers 2024.


Texte de Clansman.

Versions

Longueur Largeur Hauteur Diamètre du rotor principal Surface du rotor Masse à vide Masse maxi au décollage Envergure de l'empennage Vitesse ascensionnelle Plafond opérationnel Vitesse de croisière Vitesse maximum Distance franchissable Nombre de points d'emport Nombre de soldats Nombre de passagers Équipage
Airbus Helicopters H16012 m (39 ft)4 m (13 ft)12 m (39 ft)113,04 m² (1 216,752 sq. ft)4 240 kg (9 348 lbs)5 670 kg (12 500 lbs)8,9 m/s (29,199 ft/s)5 900 m (19 357 ft)287 km/h (178 mph, 155 kts)325 km/h (202 mph, 175 kts)850 km (528 mi, 459 nm)12 2
Airbus Helicopters H160M Guépard15,7 m (51,509 ft)2,5 m (8,202 ft)4,9 m (16,076 ft)13,4 m (43,963 ft)6 050 kg (13 338 lbs)3,5 m (11,483 ft)315 km/h (196 mph, 170 kts)848 km (527 mi, 458 nm)2 5 5 2

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